Warum Kunststoff ein Designfehler ist

Und die Marken und Designer, die Innovationen entwickeln, um dies zu ändern

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Dieser Artikel erschien zum ersten Mal auf dem Blog von Monchü, einer Design- und Marketingagentur in Oxford, bei der ich der digitale Marketingleiter bin.

Als Material für das Design wurde Kunststoff erst in den 1950er Jahren leicht verfügbar und weit verbreitet. Seitdem haben wir es geschafft, über 8 Milliarden Tonnen des Materials zu sammeln. Und jedes einzelne Stück dieser 8 Milliarden Tonnen bleibt auf unserem Planeten. Ein Großteil davon befindet sich in unserem Wassersystem, wo es ein Problem für unsere Gesundheit als Mikroplastik darstellt und das Meeresleben in unseren Ozeanen in Mitleidenschaft zieht.

Kunststoff ist ein Designfehler. Es wurde als nützliches Material geboren, aber ohne genau zu überlegen, wo es landen würde und ob es wiederverwendet werden könnte.

Warum also wurde Kunststoff überhaupt erfunden?

Kunststoffe sind eine Kategorie von Materialien, die auch als "Polymere" bezeichnet werden und aus langen Molekülketten bestehen. Dies bedeutet, dass sie biegsam und leicht zu formen sind. Diese Polymere kommen in der Natur vor - zum Beispiel ist Cellulose, das Material, aus dem die Zellwände von Pflanzen bestehen, ein weit verbreitetes Polymer. Erst in den letzten 200 Jahren haben wir gelernt, wie man Polymere synthetisch herstellt, um ein billiges, starkes, leichtes und flexibles Material herzustellen: Kunststoff.

Der allererste „Kunststoff“ ist allgemein als Parkesine anerkannt und wurde 1856 von Alexander Parkes erfunden. Es wurde unter Verwendung des in den Zellwänden von Pflanzen gefundenen Cellulosepolymers hergestellt. Es wurde häufig als synthetische Version von Schildkrötenpanzer verwendet, der traditionell aus dem Panzer der Hawksbill-Schildkröte hergestellt wurde.

Ironischerweise sind Hawksbill-Schildkröten eines der am stärksten von Plastikmüll betroffenen Tiere, da Parkesine ursprünglich als Alternative zum Töten für ihre Muscheln hergestellt wurde.

Panton Stühle

Erst 100 Jahre später, in den 1950er und 60er Jahren, fand Kunststoff breite Anwendung im Design. In den 1960er Jahren experimentierten Designer mit neuen Materialien, um glänzende Objekte in lebendigen Farben und fließenden Formen zu schaffen. Kunststoff war das perfekte Material für dieses Experiment. Ein berühmtes Beispiel aus dieser Ära des Designs ist der Panton Chair.

Warum ist Kunststoff ein Designfehler?

Sobald Sie Kunststoff hergestellt haben, ist es hier, um zu bleiben. Derzeit produzieren wir jährlich rund 300 Millionen Tonnen Kunststoff, von denen 91% nicht recycelbar sind. Es ist das ultimative Einwegmaterial. Deshalb ist Kunststoff ein Designfehler.

„Plastik ist ein Designproblem. Wir haben unseren Weg dorthin entworfen und wir müssen unseren Weg dorthin gestalten. “
- Caroline Till, Mitbegründerin der Forschungsagentur Franklin Till

Es wurde als Material mit wünschenswerten Eigenschaften entwickelt: Es ist leicht, billig und flexibel. Wir dachten jedoch nicht über das Ende des Prozesses nach und darüber, wo der Kunststoff landen würde. Sie können Plastik nicht einfach wegwerfen. Stattdessen wird es auf Mülldeponien landen, wo es bis zu 1000 Jahre verbleibt und nicht abgebaut werden kann. Andernfalls wird es in unseren Ozeanen schwimmen und sich in Schildkröten verfangen oder von Fischen gefressen.

40% des heute hergestellten Kunststoffs werden für Verpackungen verwendet, der größte Teil davon sind Lebensmittelverpackungen. Plastik wurde als etwas angesehen, das Lebensmittelverschwendung verhindern und Lebensmittel beim Transport hygienisch halten konnte. So endeten wir mit einer dünnen Plastikfolie, die unser gesamtes Obst und Gemüse umhüllte. Diese Verpackung ist jedoch zum Einmalgebrauch bestimmt und wird sofort nach dem Verzehr entsorgt, ohne dass sie erneut verwendet wird. Daher ist es eine unglaublich verschwenderische Form des Verpackungsdesigns.

Es überträgt auch auf bequeme Weise die Konstruktions- und Herstellungsfehler von Kunststoff auf die Verbraucher, die einen geeigneten Weg finden müssen, um diese Kunststoffverpackung loszuwerden, anstatt auf diejenigen, die sie hergestellt haben. Für mich ist das überhaupt nicht fair. Dies ist einer der Gründe, warum ich mich nicht mehr darauf konzentriere, in meinem eigenen Leben plastikfrei zu sein.

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Wie innovieren Marken und Designer, um Lösungen für das Kunststoffproblem zu finden?

Die gute Nachricht ist, dass Marken und Designer jetzt Innovationen entwickeln, um Lösungen für unser Kunststoffproblem zu finden. Das London Design Festival 2018 widmete sich sogar ganz dem Thema Plastik und befasste sich speziell mit der Beziehung zwischen Plastik und Design. Das Festival erkundete, wie Plastik kontinuierlich in einem Kreislaufwirtschaftsmodell verwendet und wiederverwendet werden kann, anstatt Plastik nur endlos zu produzieren und zu entsorgen. Oftmals werden dabei recycelte Kunststoffe und wiedergewonnene Kunststoffe als Material verwendet, um neue Produkte oder Verpackungen herzustellen - eine Praxis, die immer häufiger wird.

Adidas x Parley Sportbekleidung

"Unsere Strategie zur Beseitigung der Kunststoffverschmutzung besteht darin, das Problem zu erkennen und zu akzeptieren, dass Kunststoff ein Konstruktionsfehler ist."
- Cyrill Gutsch, Designer und Gründer von Parley

Parley ist eine Organisation, die Schöpfer, Denker und Führungskräfte zusammenbringt, um unsere ozeanische Plastikkrise durch die Zusammenarbeit an Projekten zu lösen. Sie sehen die Lösung wie die Verbraucher: Wir haben alle die Wahl, in welche Produkte wir unser Geld investieren möchten, und wenn sie alternative Produkte entwickeln können, haben sie die Chance, die Situation zu ändern.

Parley hat bereits mit einigen Marken zusammengearbeitet, aber ihr wichtigster Partner ist bisher Adidas. Parley und Adidas haben eine Reihe von Sportbekleidung aus Kunststoffabfällen für den Ozean kreiert - die Kollektion Adidas x Parley. Es konzentriert sich auf Küsten- und Inselgemeinden, die stark von den Auswirkungen des Klimawandels betroffen sind und derzeit von Plastikmüll an ihren wunderschönen Stränden heimgesucht werden.

Gomi tragbare Lautsprecher aus flexiblem Kunststoff

„Flexible Kunststoffe können von britischen Räten nicht recycelt werden. Wir dachten daher, dies wäre das perfekte Material, um zu zeigen, dass dies durch innovatives Design wertvoll sein kann und nicht als Abfall für unsere Umwelt enden muss. Stattdessen können wir dieses Material zu begehrenswerten Objekten verarbeiten. “
- Tom Meades, Designer und Mitbegründer von Gomi.

Gomi ist ein Designstudio in Brighton, UK. Sie beschlossen, etwas zu unternehmen, um das Kunststoffproblem anzugehen, und wollten sich insbesondere auf flexible Kunststoffe konzentrieren, die in Großbritannien nicht recycelbar sind. Dies beinhaltet Gegenstände wie Plastiktüten und Luftpolsterfolie.

Ihre Lautsprecher bestehen aus Plastikmüll - das entspricht 100 Plastiktüten in jedem Lautsprecher. Da die Lautsprecher aus Kunststoffabfällen hergestellt werden, sind sie unterschiedlich gefärbt, was zu einem Marmoreffekt im Design führt.

Der Lautsprecher besteht aus drei Komponenten, die sich leicht trennen und für zukünftige Produkte in neue Teile einschmelzen lassen. Dies bedeutet, dass er nicht weggeworfen werden muss und zur Wiederverwendung an Gomi zurückgegeben werden kann. Sie bieten auch kostenlose Reparaturen für die Lautsprecher an, um die Produkte länger in Gebrauch zu halten.

Algenwasserbeutel beim London Marathon

2018 ließen 40.000 Läufer beim London Marathon 919.000 gebrauchte Wasserflaschen oder Sportgetränkeflaschen zurück. Das ist eine erstaunliche Zahl in nur einer Veranstaltung, und alle diese gebrauchten Flaschen waren zum einmaligen Gebrauch bestimmt und wurden anschließend von den Veranstaltern entsorgt.

So arbeitete der London Marathon 2019 mit einer Firma namens Notpla zusammen, die ein Material aus Pflanzen und Algen entwickelt hat. Das Material kann vollständig verbraucht werden, oder die Schote zerfällt - anders als Plastikflaschen - sehr schnell und wird biologisch abgebaut.

Der London-Marathon kaufte 200.000 Notpla-Algentaschen für den Marathon 2019. Das reicht nicht aus, um die Notwendigkeit von Plastikflaschen während des Rennens zu beseitigen. Rund 700.000 Plastikflaschen werden tagsüber noch verwendet. Es ist jedoch ein guter Ausgangspunkt (Wortspiel beabsichtigt) - hoffentlich werden sie nächstes Jahr noch mehr tun und andere Veranstaltungen dazu inspirieren, dasselbe zu tun.

Kennen Sie andere Designer oder Marken, die Innovationen entwickeln, um Kunststoff zu einem Designerfolg statt zu einem Designfehler zu machen? Kommentar unten und lass es mich wissen.